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#52

LAVINIA FONTANA (1552 – 1614) // “Minerva in atto di abbigliarsi” („Minerva Dressing“), 1613 //

Öl auf Leinwand (258 x 190 cm) // Galleria Borghese, Roma

Lavinia Fontana wurde in Bologna, als Tochter des manieristischen Malers Prospero Fontana geboren. Sie erfuhr in der Werkstätte ihres Vaters eine breitgefächerte humanistische Ausbildung und wurde früh von Papst Gregor XIII., der ebenfalls aus Bologna stammte, unterstützt.

Zu ihren besten Werken zählt das Bildnis ihres Gönners (1580). Diese Arbeit ermöglichte ihr dauerhafte Verbindungen zu kirchlichen Auftraggebern. Lavinia zog 1603 mit ihrer Familie auf Einladung des Papstes Clemens VII. nach Rom. Es folgten weitere Aufträge für Altargemälde und private Historienbilder. Bei ihrer Ankunft in Rom war sie die erste Frau, die jemals in die Accademia di San Luca in Rom aufgenommen wurde, die in Rom als wichtigste Schule und Bruderschaft für Maler, Bildhauer und Architekten galt.

Trotz all ihrer überwältigenden Leistungen war Fontana immer noch durch ihr Geschlecht in der Themenwahl eingeschränkt. So war ihr verboten, männliche Akte zu studieren oder zu malen. Jedoch war ihr erlaubt, Akte von Frauen abzubilden. Daraus entstand eine Serie von Aktporträts griechischer Göttinnen und Allegorien, wie eine über „Venus“, die sie als weibliche Personifikation der Klugheit darstellt.

Das Bild „Minerva kleidet sich an“ von 1613, das sie im Auftrag von Kardinal Scipione Borghese anfertigte, ist zugleich ihr letztes bekanntes Gemälde. Minerva ist die römische Göttin der Weisheit, der Künste, der Kriegsstrategie und des Handels. Die Römer stützten einen Großteil von Minervas Macht auf ihre Verwandtschaft mit der griechischen Göttin Athene, denn Minerva wurde ebenfalls aus dem Kopf ihres Vaters Jupiter geboren. In der Überlieferung trägt sie eine Rüstung mit einem weisen, strengen Gesicht. Es wurde angenommen, dass Minerva die Personifikation der Kraft des Denkens und des strategischen Sieges ist.

Im römischen Mythos errangen Menschen, die von der Göttin Minerva angeführt wurden, ihren Sieg durch Ausdauer und Witz. In Bezug darauf hat Lavinia Fontana nicht nur die Rolle der Frau in Gesellschaft und Kunst des 16. Jahrhunderts  beeinflusst, sondern sie wusste auch, wie wichtig es ist, Verbündete in hohen Positionen zu nützen.

Lavinia war sehr erfolgreich und zählte zu den bekanntesten Malpersönlichkeiten ihrer Zeit. Es gibt mehr als 100 Werke, die von frühen Quellen dokumentiert werden, aber nur 32 sind signiert. Weitere 25 erhaltene Werke werden ihr zugeschrieben, was ihr Schaffen zum umfangreichsten einer Malerin vor dem 17. Jahrhundert macht.

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#51

LAVINIA FONTANA (1552 – 1614) // “Antonietta Gonzalez” (1595)

Öl auf Leinwand  (57 x 46 cm.)  // Musée du Château, Blois

Lavinia Fontana zählte zu den herausragenden Malpersönlichkeiten ihrer Zeit. Vor allem ihre Porträts und historischen Darstellungen wurden allgemein bekannt. Ungewöhnlich für eine Frau der damaligen Zeit wagte sie sich auch an Aktmalerei.  In den 1570er Jahren galt Fontana als eine der bedeutendsten Porträtmalerinnen Bolognas. Das Porträt von Antonietta Gonsalvus wurde 1594 oder 1595 von ihr gemalt.

Lavinia Fontana porträtierte für den Großherzog Ferdinand de Gonzaga in Mantua die 8 bis 10 jährige  Antonietta (geb. um 1588), die jüngere Tochter von Petrus Gonsalvus. Dieser hatte eine Eigenschaft, die im 16. Jahrhundert die Hälfte Europas faszinierte: Er hatte Hypertrichose, eine erbliche genetische Störung, die seinen gesamten Körper mit Haaren bedeckte. Gonsalvus wurde auf den Kanarischen Inseln gefangen genommen und an den Hof von König Heinrich II. von Frankreich gebracht, wo er zur Hauptattraktion für Adlige und Bürger wurde, die „das Tier“ domestiziert und zivilisiert sehen wollten. Am Hof ​​wurde Petrus‘ Status allerdings nicht abgewertet. Er wurde in den Geisteswissenschaften ausgebildet, lernte Latein und wurde zum Adjutanten seiner Majestät.

Er heiratete Catherine Raffelin, eine haarlose Bourgeoisie; Aus ihrer Vereinigung gingen sechs Kinder hervor. Eines der Mädchen war Antonietta, die von Lavinia Fontana, der vielleicht wichtigsten Malerin der Zeit, mit großer Zärtlichkeit und Sympathie dargestellt wurde. Das Porträt zeigt eine Hybride, die irgendwo zwischen einer puppenähnlichen Figur und einer haarigen Kreatur in Hofkleidung liegt. Das gesamte Gesicht des 8-10-jährigen Kindes ist von dichtem Haarwuchs bedeckt. Was auffällt, wenn man Lavinia Fontanas Gemälde betrachtet, ist die wohlwollende Sichtweise der Porträtmalerin. Obwohl Antoniettas Gesicht übermäßig reichlich mit Gesichtshaaren bedeckt ist, wirkt das Gesicht harmonisch und keineswegs männlich. Das junge Mädchen scheint perfekt in die Hochkultur ihrer Zeit eingebunden zu sein: Sie ist in ein schönes Kleid gekleidet und mit einem eleganten Ornament nach Art des Hofes von Florenz gekrönt. Ein Kinderporträt, in dem Antonietta einen Brief trägt, der einen Teil der Geschichte ihrer Familie erklärt und impliziert, dass sie und Ihre Freunde kaum mehr als Kuriositäten waren, die die Adligen der damaligen Zeit als exotische Tiere sammeln konnten. So wurde auch nach dem Tod Heinrichs II. Petrus und seine Familie an Margarete von Österreich, Herzogin von Parma, Gouvernante der Niederlande, abgetreten.

Der Großherzog Ferdinand war, wie viele andere Aristokraten in der Renaissance, ein begeisterter Sammler natürlicher Kuriositäten und seltsamer Objekte. Dieses Interesse an Mirabilien erstreckte sich auf alle Höfe und „Wunderkammern“ Europas. So wurde dem Erzherzog Ferdinand II. von Tirol ein Gemälde für die Kunstkammer seines Palastes  in Ambras (südlich von Innsbruck) angeboten, das vier ebenfalls behaarte Mitglieder der Familie Gonsalvus darstellt. Aus diesem Grund wurde die Hypertrichose der Familie Gonsalvus bis Ende des 19. Jahrhunderts auch als „Ambras- Syndrom“ bezeichnet. 1872 erhielt  Kaiser Franz Joseph (Ehemann von Elizabeth / „Sissi“) Kopien dieser Porträts.

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